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我们每天都在使用 emoji,但你知道谁在「控制」它们吗?

Webmaster: ArtDesign | Time: 八月 3, 2017

我们每天都在使用 emoji,但你知道谁在「控制」它们吗?

聊天工具的发展带来了表情符号的普及与流行。时至今日,我们可能都已经习惯了在聊天的时候发几个表情。它们使得我们的表达内容更生动有趣,还很大程度上避免了交流中可能出现的尴尬。但你可知道,这风靡大众的表情符号是由某个「官僚体系」牢牢控制的?今天,我们就来看看你所不知道的,表情符号的二三事。

没人能否认表情符号(英文:emoji,日文:絵文字)强大的感染力,它们生动形象,风靡世界。事实上,它们要比你想象的流行得多:不但 7 月 17 日已被定为世界表情符号日,而且欧美地区也正在上映一部名为《The Emoji Movie》的电影,里面的角色都是大家熟悉的表情符号(似乎很不好看,但也侧面说明了表情符号的影响力)。如果你觉得这些都不够权威,牛津词典可是将 2015 年的年度词语定为「笑 Cry」的表情符号,厉害了吧。

但是表情符号从哪来?尽管现在「表情符号」一词可以指代所有的数字化图画文字,真正的表情符号指的是收录进「统一码标准(Unicode Standard)」里的那些特殊的文字图形。「统一码标准」是数字字体的国际化标准,旨在创造不受平台与操作系统约束的文字符号。举例来说,无论你平时用的是什么电子设备、运行的是什么程序,你都可以看到「★」这个星形符号,这就是统一码的功劳。

ISO-8859-1.gif(统一码的特殊字符表截取)

编为统一码,没那么简单

那么,一枚新的表情符号是如何编入到统一码当中的呢?

首先,该表情符号的制作者需要上交一份正式的提案——文件中需阐明为什么该表情符号需要被加入到统一码中,该符号符合统一码的哪些选拔标准。之后,这份提案会被一系列的统一码委员会审核,委员会中的成员均来自各大科技公司。在审核结束后,提案或被拒绝,或加以批注返回给符号原作者,或晋级下一阶段。

之后,所有晋级的表情符号中将会产生几个荣获「最终优胜」的候选人,它们将被编入到统一码中。每年,统一码委员会都会进行一次这样的终选。在终选结束之后,统一码委员会将公布新编入统一码的表情符号的标准版本,每个公司都可根据该标准版本来创建其公司的版本。这就是为什么不同平台上的表情符号有着些微差别的原因。

WeChat Image_20170802175033.jpg(不同平台上的相同表情符号对比)

所以,当人们看到这些活泼可爱的表情符号的时候,一般是不会想到其设计过程是如此地富有「官僚主义色彩」的。而这也滋生了一系列问题:首先,统一码官方决定了人们能用什么表情符号,也决定了这些表情符号长什么样子——这样一来,使用表情符号交流的内涵意义也在很大程度取决于统一码官方。

1200px-Unicode_logo.svg_meitu_1_meitu_1.jpg(统一码)

我们可以看到,在以语言文字作为媒介的交流当中(以英文为例,同中文差异不大),人们将一个或多个音节组合在一起,创造出新单词的读音,将一个或多个字母排列在一起,组成了新单词的写法。任何人都可以自己创造新词,而这个词能否经得住时间考验,得以流传开来,取决于它被大众所接受的程度以及它被使用的频率。

在数字化交流领域,任何人都可以通过将标点符号、数字、字母组合的方式来创造颜文字(emoticon)。每个人都可以成为颜文字的创造者和改良者。

Emoticon_Smile_Face.svg_meitu_2_meitu_2.jpg(最著名的「笑脸」颜文字)

但是和文字与颜文字不同,表情符号是不能被其使用者——大众所操纵和编辑的。尽管其使用与传播过程与文字类似,表情符号的创作却更像是乔治·奥威尔在《1984》中提到的「新话」那样——由少数人所控制的大众交流符号。

其次,统一码委员会审核表情符号的方式十分奇葩。该委员会会根据一系列既定的审核标准来审批新的表情符号是否通过。其标准具体如下:

1)使用频率:某个表情符号的可能使用频率越高,就越可能被委员会通过;2)多义性:一个表情符号可在交流中所表达的含义越多,就越可能被委员会通过;3)图像独特性:使得该表情不至同其他表情弄混;4)被要求频率:被多人曾经或正在要求推出的表情符号将更有可能被委员会通过。

但是,在真正听取大众的意见之前,如何才能保证委员会所做出的判断是准确有效的呢?这样看来,整个审核过程似乎成了一个悖论。

听听使用者的意见

由于表情符号的真正使用者不会参与到其设计与选拔的过程中,因此欧美人民也在各种渠道上表达了他们对这一现状的不满。当苹果公司将「手枪」的表情符号改成「水枪」时,用户的谩骂声不绝于耳,当其公布要将「桃子」的表情改得稍微不那么像「臀部」一点的时候,用户也进行了激烈的反对(使用这个表情的人很少真正用它指代桃子)。

emoji-ios-10.jpg(中间为「水枪」表情)

除此之外,表情符号的缺乏使得人们在聊某些话题时不能「恰到好处」地表达他们想要传达的信息,对于表情符号最广泛的使用者——青少年及年轻人群体来说,很多略带禁忌色彩的重要概念无法用表情符号来「委婉」地表达出来。

举例来说,健康组织 BodyForm 和人类发展组织 Plan International 都曾在过去几年内强烈呼吁推出女性经期的表情符号。

而开放表情符号的设计过程所面临的重要障碍之一,就是这些表情往往反映了许多社会内含的社会政治偏见。表情符号在之前引发的问题已被几近解决——现在几乎所有的人物表情符号都可以选择不同肤色,每个男性的表情符号也有了其对应的女性版本。并且,曾有超过 21000 人在一份呼吁「加入红发人物」的请愿上签名,而这份请愿最终被送到了统一码官方,并最终获得了通过。马上,红发的人物表情符号就要登场了。

那么,大众如何才能在表情符号的设计过程中占据一席之地呢?我们如何才能保证表情符号的设计迎合了大众的想法呢?这里我们提出了一个或许可行的建议——表情符号的设计需要一个开放的平台。

在这个平台上,所有人都可以提出表情符号的设计方案,并说明大众可以如何使用这个表情,为什么这个表情是不可或缺的。之后,设计者需要得到大众的评论或投票支持,来帮助其表情审核的通过。

我们将这个平台叫做「EmojiDesignOnline」。每年,这个平台都会将得票最多的作品送交统一码委员会进行审核。在这里,不但每人都可以提出他们对想要设计的表情的构想,也能互相交流,完善彼此的想法。要是你真的在这里赢得了足够多的支持,还怕不符合统一码委员会的规范吗?因此,从今以后,当你发现你想要的表情并不存在的时候,不妨自己试着做一个,说不定就爆红了呢。



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