浏览器之争:IE 生于“宫斗”,亡于温水煮青蛙

ZEALER

2022-05-19 14:45:00

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2021 年的「520」这一天,微软宣布将在 2022 年 6 月 15 日彻底停止 IE 浏览器。临近尾声,微软 Edge 浏览器官微最近也发文预告,IE 即将和我们再见,IE 曾走过的道路将由 Edge 浏览器来延续。


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IE 并不是时代的眼泪。它曾在世纪之交叱咤风云,并一统浏览器市场。岁月蹉跎,IE 浏览器从很多人的首选浏览器变成了最好的 「Chrome 下载器」。


孟子曰,生于忧患死于安乐。IE 的发展历程,大抵如此,它的诞生就如同互联网时代的宫斗剧。只不过,历经过勾心斗角、王道征途的 IE,最终走进了「Bad End」。


01

IE 与网景的诞生


世界上第一款浏览器诞生于 1990 年,采用命令行形态。尽管当时电脑与互联网还远未普及,但要让更多人接触到互联网,图形界面是必要的。1993 年,美国国家超级电脑应用中心(NCSA)的两位程序员马克·安德森、埃里克·比纳设计 Mosaic 浏览器,意为马赛克,这是最早的搭载图形界面的浏览器之一。


Mosaic 就是这场戏中的「皇阿玛」。


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通过商业授权的形式,Mosaic 衍生出多款浏览器。其中一位是 Spyglass 公司,该公司推出的 Spyglass Mosiac 浏览器,是 IE 的直亲。1994 年,微软购买 Spyglass Mosaic 的授权许可进行重新设计。1995 年,IE 浏览器降生。


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另一位主角是 Netscape,中文名为网景,由 Mosaic 的设计者之一马克·安德森创建,可以说是 Mosaic 正统继承者。1994 年,网景推出 Netscape Navigator 浏览器,这里称为网景浏览器。


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IE 和网景之间,一场旷日持久的明争暗斗开始了。


02

IE 的称霸之路


最初,网景遵循互联网时代的呼声,宣布网景浏览器对非商业用途免费提供。这让网景一呼百应,在互联网时代占据先机,苹果的 Mac 电脑也选择网景作为默认浏览器。


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当然了,IE 毕竟是微软的亲儿子,实力雄厚。1995 年,Windows 95 发布,整合了 IE 浏览器作为默认浏览器。随着 Windows 95 在第一个年热销 4000 万份,IE 开始了对网景的奋起直追。


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微软这招的高明之处不只是捆绑。Windows 95 系统是需要付费购买的,但预装的 IE 浏览器是免费赠品。来自 IE 直接销售收入被视为零,微软只需支付给 Spyglass 最低额度的授权费而无需分红。Spyglass 忍无可忍之下拿出合约来威胁微软,微软只是赔了 800 万美元「安抚费」便息事宁人。


目光回到这场大戏,这中间发生一段小插曲。IE 4 发布的 1997 年,微软在旧金山发布现场立起了象征 IE 的「e」标志,附文「来自 IE 团队......我们爱你」。第二天,这个标志就被网景员工推倒,以自家吉祥物「Mozilla」恐龙雕像取而代之,并加上了网景与 IE 的市场份额对比——72 比 18。


这就是当时浏览器战场的一个缩影。


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图自网络


但就是在 IE 4 版本开始,微软「杀疯了」。到 1999 年 IE 5 发布前夕,IE 已基本和网景平起平坐。


财大气粗的微软最终赢下了第一场浏览器之争。网景体量太小,收入也基本依赖于网景浏览器这一款产品,输掉了这场「持久战」。1999 年,网景以 42 美元卖身于美国在线(AOL),微软和 IE 浏览器一统天下。


03

天下归于 Chrome


网景倒下之后,天下已无人能与 IE 抗衡。Windows 的流行,让 IE 的市场份额超过了 90%。


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绝对的领先优势之下,IE 的创新慢了下来,自身累计的风险也开始走向爆发。用户们发现,IE 变得越来越慢,越来越卡,安全问题日渐显著。曾经的世界最先进浏览器,还是经不起微软这么一作。


浏览器战场再一次群雄并起。网景的精神继承者 Mozilla 于 2002 年推出「凤凰」Phoenix 浏览器,后来更名为「火狐」Firefox。苹果则是卧薪尝胆打造出 Safari,掌握了 Mac 默认浏览器的大权。在第一次浏览器大战中袖手旁观的谷歌,一鸣惊人,基于开源 Chromium 项目推出 Chrome 浏览器。


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一切如同温水煮青蛙,盛极而衰的 IE,最终变成了微软扶不起的阿斗。2015年,微软终究坐不住了,随着 Windows 10 推出 Edge 浏览器;再后来,微软将 Edge 浏览器的内核换成了 Chrome 同款的 Chromium 内核,终结了自己从 IE 4 以来保有的自有浏览器内核历史。


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值得一提的是,微软转投 Chromium 之后,为 Code 团队工作的微软项目经理 Kenneth Auchenberg 甚至喊话称,Mozilla 是时候放弃自家 Firefox 的 Gecko 引擎了,Web 世界已经处于 Chromium 的统治。


此间乐,不思蜀?


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总之,IE 的历史使命已经结束了。除了某些万年不更新的网站,如今绝大部分网站已经不再强行要求配合 IE 使用。而对于那些只认 IE 的网站,微软新 Edge 浏览器提供了 IE 兼容模式作为解决方法。Windows 11 系统目录里那个无法直接打开的 IE,正是为此服务的。


没有多少人会怀念 IE 浏览器。我们怀念的,或许只是从 IE 开始触摸的互联网时代。


来源: ZEALER

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