iPhone换USB-C:C口可能会赢,但苹果不可能输

雷科技数码3C组

2022-07-01 14:47:00

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来源:雷科技数码3C组
编辑:一位天明
6月7日,欧洲议会和欧洲理事会正式就消费电子产品采用标准化的充电接口一事达成共识,欧盟内部市场和消费者委员会(IMCO)正式宣布,在该地区销售的所有智能手机、平板电脑、电子阅读器、数码相机等电子产品必须使用USB-C接口。

虽然说欧盟市场消委会的标准和欧盟地区以外的居民没有任何关系,但要求智能手机必须使用USB-C接口却让全球苹果用户看到了一丝曙光——iPhone改用USB-C接口的曙光。
毕竟现在主流的智能手机中,有且只有iPhone使用的不是“通用”的USB-C接口。而完全由苹果把控的Lightning接口,也让苹果牢牢掌控着以iPhone为核心的的MFi(Made for iPhone/iPod/iPad)周边市场。从芯片、接口的采购到最终产品的形态,苹果都可以通过MFi授权对周边企业进行严格的把控,可以说MFi的出现让为苹果开辟了安卓手机品牌们从未想象过的全新市场。
图片图片来源:苹果
但问题来了,为了让iPhone还能继续在欧洲市场正常销售,让iPhone改用USB-C接口似乎是苹果唯一的选择了。但USB-C是一个开放的、不受苹果控制的接口,而苹果的另一个生态布局——MagSafe生态又不具备竞争力,甚至连发热和数据的问题都还没解决。
一边是以禁售为代价的Lightning,另一边是还不成火候的MagSafe,难道苹果真的要全面接入USB-C,将自2005年以来为公司提供持续收入的MFi生态拱手相让吗?
那自然是不可能的。

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如何“私有化”USB-C接口?


在WWDC 2022上,苹果发布了测试版的macOS Ventura系统。但有开发者发现苹果在新系统中加入了更为严格的安全控制:简单来说,用户必须在电脑中先手动授权USB-C接口传输数据,电脑和数据线才会通过握手并传输数据。如果用户不进行手动确认,USB-C接口将只能用来给电脑充电。
不过根据测试,这项新功能似乎针对部分和苹果关系“不紧密”的外设,对于充电器、外接屏幕或其他经苹果授权的外设,这项功能并不会造成影响。
从苹果的角度来说,在用户同意之前停用USB-C的数据传输功能其实也有一定的道理:雷电3已经是现代Mac电脑的标配,但由于雷电协议在某些情况下允许外部设备直接访问电脑内存中的数据,因此在部分Windows电脑中,未经允许直接通过握手的雷电协议确实会带来用户数据的安全隐患。
图片图片来源:苹果
为了解决这个问题,苹果为采用英特尔芯片的Mac设计了T2安全芯片。在macOS的架构下,搭载英特尔芯片的Mac的所有IO接口都需要通过T2芯片访问。此时T2的交换区就成为了Mac数据安全的第一道防线,这也是刚才提到的雷电漏洞不会影响到Mac电脑的原因。
但问题是T2芯片只存在于英特尔芯片的Mac中,搭载Apple Silicon(无论M1或M2)的Mac由于核心中本身就包含了加密安全芯片,同时ARM架构处理数据的方式可能和X86架构有所不同,因此苹果也特地为电脑加入了全新的手动授权环节。
看到这里你可能觉得有些奇怪:我们刚刚不是说iPhone要换USB-C的问题吗?为什么一直在说Mac的事情?现在我们来划重点:
1. 苹果有能力以软件的方式限制设备的数据传输,即使设备使用的是“通用”的USB-C接口;2. 苹果有能力分辨连接设备或连接线的种类,并识别此前是否有授权。

再联系到在MFi时代,使用非MFi授权的数据线给手机充电可能会出现的“弹窗”现象,不难发现即使在iPhone改用USB-C的时代,苹果依旧可以通过弹窗甚至是快充握手的方式限制用户的充电行为。
举个最坏的例子:从技术上讲,苹果完全有能力像其他品牌一样使用私有“快充”协议,将非MFi的USB-C充电线/充电器的充电功率限制在熟悉的5V1A甚至是5V0.5A,借此机会“促使”用户购买通过苹果MFi认证的快充线,即使这些线看起来就是最普通的C-C线缆,支持的格式也只是PD 27W。
我知道这看起来有些危言耸听,但在Android阵营中,限制PD充电功率来推广品牌自己的快充协议早已不是什么新鲜事。小雷前段时间就针对主流品牌手机的非私有制式充电功率进行了横评,其中某品牌上半年的旗舰手机就创下了2.5W的充电功率“新纪录”。
图片图片来源:苹果
就连更开放的Android手机都放不下私有快充的市场,即使苹果明年就换USB-C,MFi的生态估计也是“马照跑、舞照跳”。

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MFi帝国的余音


如今,诞生于2012年的Lightning接口已经明显落后于时代,反观USB-C接口,由于其极高的兼容性和开放性,大有一统I/O接口的趋势。在USB-C接口必然取代Lightning接口的大势之下,将iPhone、AirPods等产品上“残留”的Lightning接口更换成USB-C,对苹果而言收益远大于回报。
不过,iPhone系列用上USB-C接口,却并不一定意味着果粉的体验能有多少提升。首先,目前USB-C接口标准规范非常混乱,从功能、传输速率到充电标准都很复杂,而国内手机厂商更是推出了不计其数的私有充电协议。如果苹果效仿国内厂商推行私有协议,那么用户在出行时依然需要携带多根不同的USB-C线缆。
其次,苹果显然不会为了欧盟的强制性要求而放弃自己建立起来的配件授权认证壁垒。根据媒体报道,苹果早在2020年便在MFi规范中加入了USB-C接口认证,未来苹果用户可能依然需要购买通过了MFi规范的USB-C线缆,这意味着配件价格也可能不会发生什么变化。与此同时,对于苹果来说MagSafe其实就是下一个Lightning接口,它既可开放给第三方厂商,但是又完全受苹果控制。比如在iPhone 12发布后不久,与苹果关系密切的Belkin就已经推出了多款采用MagSafe标准的充电产品,未来也会有更多的第三方配件品牌加入到MagSafe阵营中。
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对第三方品牌来说,推出MagSafe产品一方面可以适配苹果的产品,另一方面也可以获得更安全、更好用的Qi无线充电技术,而这项技术还可以被运用到支持Qi无线充电的其他手机上,可谓是一举三得。
除了用来构建生态王国,MagSafe其实还有一个更重要的任务,那就是培养用户「无线」的操作习惯,为苹果的无孔化铺路。从手机发明至今,手机一直在集成化的道路上发展。从可拆电池到eSIM,各大品牌都希望减少手机内的活动部件,让手机无孔化。
毕竟无孔化意味着iPhone可以名正言顺摆脱USB-C的限制,iPhone的无线快充、数据存储甚至是硬件维修都将完全由苹果体系掌握。到那时候,用户自然也没有不开iCloud云同步、买Apple Care+的理由了。
文章来源: 雷科技

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